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成就「好車」是否只需出色顧問、美妙設計、能幹技師和一如Jenson Button的頂尖車手?Radford品牌再次復興

在各位心中,一輛好車究竟該具備哪些條件?又該怎麼被打造而出呢?如果你對於好車的定義,是一如Mercedes-Benz S-Class那般複雜、具高科技,且全面表現優異的車款,那麼從車輛內外設計、製造、完工至推出,可無不需耗費大量菁英人力、科技與時間進行開發,才終將有機會帶來如此成熟且面面俱到的車款。而這,也正是各汽車大廠所追求、努力競逐的。

然而,誰又說打造一輛讓喜愛的車款非得如此勞師動眾呢?

事實上,目前有四位熱血男兒便打算憑藉小組之力,合力打造出迷人的車款!聽到了這裡,各位可別過早發出噓聲,因為四人其中不只有作為品牌商業與法律顧問代表的Roger Behle、擔任車輛設計的Mark Stubbs,倘若你也是個喜愛關注汽車節目的朋友,應也會認識這團隊中肩負造車工程重任的Ant Anstead。至於四人其中最為著名的,無疑正是未來產品測試的最佳推手,也曾為F1世界冠軍的Jenson Button!當Mark、Ant與Jenson三人遠離家鄉於加州相遇後不久,他們不僅充分感受加州除了具備大量商業活動、雄厚經濟基礎,在當地迷人的汽車文化,以及大量經典車愛好者的感染之下,他們便大膽地決定合力復興過去經典的車體製造工藝、發揚英式車輛的驕傲。且他們甚至將傳承一個過去頗負盛名的品牌名號,那便是Radford。

SMALL_Radford.Lefttoright,MarkStubbs,AntAnstead,RogerBehle,JensonButton

各位對於Radford若感到陌生可是相當正常,早在1940、1950年代,當年車壇中有著為數不少一如Harold Radford,被稱作Coachbuilder,即車身製造商的廠家,當車商推出了底盤、車架與動力系統之後,將由專職打造華麗車體、內裝的Coachbuilder完成車輛的組裝,但隨著車輛科技發展,汽車製造商們逐漸開始將底盤與車體結合,也漸漸令車身製造商的存在優勢消失,使眾家廠商逐漸步入歷史,而現存較廣為車迷所知的,便好比曾塑造多款美型超跑的Pininfarina與Zagato。至於Harold Radford,他們不只曾為Rolls-Royce、Bentley、Aston Martin、Mini等車廠打造別出心裁的車體作品,事實上就連當年Ford GT40的玻璃纖維車體,也是由Harold Radford所塑造,並進行車輛玻璃、內裝部品的安裝。

SMALL_1949_bentley_mkvi_414-litre_countryman._coachwork_by_harold_radford._caption_courtesy_of_bonhams

SMALL_Rolls-Royce-and-Bentley-by-Radford

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而到了今天,不僅Aston Martin、Jaguar、Bentley等車廠已開始回顧過去經典車型,更特別的是許多車廠已紛紛採用了模組化的車輛平台,雖然車廠原意在於縮短車輛開發工期,並帶來全系列高質量的車輛產品,但也不禁讓Ant、Jenson與Mark三人好奇是否值得重拾獨立車身製造工藝,創造更為浪漫的新興車款。

而關於Radford公司作品的序章,他們相當歡喜地宣布將和與Harold Radford同為1948年創立的Lotus進行合作,除了將借重Lotus向來表現不俗的車輛操控作為基底,更將令未來的作品內外皆傳承著正統英式血脈與驕傲。另一方面,Radford也表示他們的目標有別於今日許多車廠的客製工程,不光透過車輛烤漆、材質選用來進行客製打造,更能夠大幅依照客戶想像進行車體訂製,且他們甚至對於各式燃油、電力驅動方式皆懷抱著開放態度,將不限定未來品牌可能發展的車輛形式。旗下作品唯一不得捨棄的,則是那說來飄渺,卻存於此品牌公司每人心中的英國魂。

SMALL_SilhouetteLotus

至於要談到Radford還有哪些優勢與特點,這間許多車迷所認為的小公司除了擁有迅速調整設計的能力,他們也早已與多家OEM代工廠商合作,之後則將綜合設計師(Mark Stubbs)、造車者(Ant Anstead)與車手(Jenson Button)的三方豐富資歷塑造新車,並針對車輛進行充分的機械、電子系統、空力測試,以全新產品重塑、復興這個充滿歷史的經典品牌與工藝。且好消息是,他們更表示今年就將與車迷們公開他們的首款作品!究竟這段熱血又充滿熱情的旅程將帶來什麼樣的成果,就讓我們在未來一起瞧瞧!

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